Odd to get even reviews

Sonic Cathedral (Pacific Prof 2016-10-21)

Synergy Protocol, a metal symphonic band from Utrecht, Netherlands, are about to release their debut album Odd to Get Even, on November 19th. The band is made up of Laura Martinez, on vocals; Wim Smits, on bass; Maarten ‘Big M’ Heeringa, on guitar and backing vocals; Mark Roelofs, on guitar, and backing vocals; and Patrick van Mourik, on drums. Synergy Protocol introduce keyboards and orchestration into their symphonic metal productions in order to create a progressive feeling for the music. But, don’t confuse this with traditional progressive rock music, it is metal, first and foremost.


The opener, “In the Name Of”, is an interesting commentary on the current state of affairs in the world. The lyrics discuss the religious distortion of fanatical followers. The keyboard opening is an excellent original theme, and it is followed by heavy metal power chords, bass and drums. The music is followed by Laura Martinez first vocals. She sounds great, but not as unique and multi - dimensional as Marcela Bovio, who she may emulate. She sounds more like Tarja Turnen, only without the seeming ability to soften her vocal delivery. At over 11 minutes, this track has allot of powerful music to appreciate.

On “Flashback”, we get a better presentation of vocals. Martinez’s vocals are supported on the chorus by Roelofs and Heeringa, and it really helps the delivery and sound. When they sing that first line of the chorus, “As the dusk is arriving, can’t fight my memory”, you can hear the power of teamwork.

“Clockwise” opens with a reminder of classic Pink Floyd “Time”, clocks ringing. Unfortunately, Martinez screams during much of this track. When she is singing naturally, she sounds great. Her almost spoken vocals are great too. It is when she screams, that you want to turn down the volume. Unfortunately you miss the excellent music as well. The guitar and keyboard work that follows is fantastic.

“Just a Man” opens with a rhythm that took me back to memories of Jon and Vangelis, for about five seconds. Then Martinez enters, screaming, instead of singing the lyrics. Immediately the spirit is broken. The music is good and I want to hear more, but she is screaming all over the intricate guitar and keyboards. Thankfully she takes a break around the three minute mark, and I can hear some sounds that remind me of Collins – era Genesis. When Martinez returns she is singing, not screaming. Perfect. Then they give the band a few minutes to show off, and they fill the time well.

“Flight from Terra”, is probably the best song on the album. The image of Martinez standing on the edge of some cliff singing softly is picturesque as you listen to “Now we’re on a Flight from Terra. On a search for fertile land. The future’s in our captain’s hands”. A powerful song in search of the Earth that once was, or a new world with unlocked potential. On this song, Matinez sounds tough, without blistering your least not until the end.

“Final Chaos” opens with a perfect vocal chorus which almost makes up for the vocal mistakes earlier on the album. The Dream Theater like music is excellent. Then Martinez returns, this time yelling, which is much better than screaming any day. Now she sounds powerful. Yes chaos.

“Puppet on a String” is the band’s first song brought to video. The video is an interesting story of someone reaching beyond death to haunt their nemisis. Martinez’ voice rises to the level of a Tarja Turnen, at times. The Dream Theater similarities are uncanny throughout this track, making it my album favorite.

The epic title and closing song, “Odd to Get Even”, opens with some spectacular keyboards and electric guitar innovations. Martinez opens with good, well directed vocals. The second longest track on the album, over 10 minutes, but less than the 11 minute opener.


The musicianship is solid throughout this album. It is not as multi – dimensional as the peers they emulate. Yes, it sounds like Dream Theater, only this time with a female singer. But a true fan can tell the difference between imitation, which is not necessarily bad, and the real thing. After all Dream Theater cannot be making albums constantly and indefinitely. Is this the band to take Dream Theater’s place in the future? Maybe, but change is necessary. Stop the screaming vocals and sing naturally. Play some melody and true progressive rhythms. Listen to some true progressive rock. King Crimson, ELP, Genesis before Phil Collins…listen to how the deep lyrics, story – telling, and multi – dimensional music can be more powerful than screaming and blasting away at the electric guitar and drums. Or, even better, listen to one of your kindred spirits and fellow countrymen, Arjen Lucassen’s productions. Power and thought – provoking music mixed well with a storyline and natural effects from the world around us, which will set your music apart from the many bands doing similar things within the genre.


The cover artwork is great, promising a unique gift to enjoy. A good debut, with some excellent musical and vocal talent which I hope will live up to their promise over time. (8.5/10)


PlanetMosh (Paul Lynam 2016-09-21)

The debut album from Dutch band Synergy Protocol is certainly not an album comprised of disposable, mindless tracks. No, this is heavy, symphonic progressive rock with all the Gothic and Classical influences that this brings with it. ‘Odd To Get Even‘ is a collection of hard edged songs that sound like they are being played by a band with plenty of experience under their collective belts.


The musicianship on the album is absolutely top class; each and every band member an accomplished player and they are gifted with an equally strong lead vocalist in Laura Martinez, whose range is fantastic and always sounds effortless. The production on the album leaves space for all instruments to shine through, and they take every opportunity to do so.


As you would expect with a progressive rock band, the songs are all on the lengthy side with plenty of complex arrangements and time changes. This doesn’t have the effect of making it one dimensional, as tracks like ‘Just A Man’ prove. Just when I thought I had Synergy Protocol figured out they throw in dance beats and synths and make this one of the best tracks on the album.


‘Final Chaos’ isn’t too far behind it, sounding absolutely epic, with plenty of melody and quite a hook in it that really bites hard. ‘Puppet On A String’ is possibly the most commercial and easily accessible song on the album, all layered vocals, intricate guitars, and keyboards always just beneath the surface.


Overall this is an album that took quite a few spins to get me hooked and even then it was by playing it loud through speakers and dispensing with ear buds. I expect good things from this band if they continue to build on this strong album and continue in this vein. Think Dream Theater with helpings of Delain and Epica and this will give you a flavour of what to expect. Do yourself a favour and check Synergy Protocol out, you may well be pleasantly surprised.


Merchants of air (Serge Timmers 2016-09-13)

Aah, The Dutch, is there any musical genre they can't put their mark on? True, they are responsible for some of the most horrifying schlagers in the world and their gabber-scene is pretty much the weirdest drugs-infused scene I've ever witnessed, but introduce them to analog instruments, dress them in metal shirts and they suddenly turn into brilliant and innovative musicians. The Dutch have a solid history in female fronted symphonic and progressive metal. Bands like The Gathering, Within Temptation, Delain, Epica, After Forever and Stream Of Passion are highly acclaimed acts in the metal scene, and it seems like a new star is looming.


Their band name is Synergy Protocol. They formed in 2013 in Utrecht. Their front woman, Laura Martinez, is gifted vocalist who can write some complex vocal lines, which fit well with the progressive and equally complex music, written by seasoned musicians. On the other hand, they can also write strong pop rock songs if they want to. 'Odd To Get Even' is their debut but judging from what I'm listening to at the moment, there must have been years of experience before Synergy Protocol eventually started.


The album contains eight songs, loaded with complex riffs, epic synths, brilliant build-ups and plenty of surprising elements (even including a few dance beats). The whole thing reminds me of something between Dream Theater, Thought Industry and Lacuna Coil. That being said, the progressive nature obviously results in pretty long songs with plenty of variation and often astonishing musical craftsmanship. My favorite track is 'Just A Man', which made me realize how ingenious this whole thing really is. The interplay of keyboards, drums and guitars is is often quite fascinating.


'Final Chaos' is another brilliant piece of music, perfectly combining intricate riffing with eighties hard rock. Doro came to mind on this one, which is not a bad reference at all. 'Puppet On A String' (not a cover) is probably the most radio-friendly, and poppy, song on this album. It got me tapping along with my feet (which makes writing this review harder since the keyboard is resting on my knees). The whole album actually pleasantly surprised me. I'm not really a fan of progressive metal but this simply is an excellent album, varied, immersive and catchy enough to remain interesting for the entire duration. So check it out, I'm sure you'll encounter these people very soon at a stage near you...


Live reviews

Metal Nation Radio (2015-05-09 - Boerderij - in English)


Lords Of Metal (2015-05-09 - Boerderij - in Dutch)


Maxazine webzine (2015-05-09 - Boerderij - in Dutch) (2015-05-09 - Boerderij - in Dutch)


Old demo reviews



“Synergy Protocol is de nieuwe nationale progmetal sensatie in het straatje van Dream Theater, Opeth en Porcupine Tree.” Zo begint de brief die de eerste demo van deze Nederlandse band begeleid. En natuurlijk hebben de leden vaak genoeg naar de genoemde bands geluisterd en de invloeden zijn er duidelijk, maar er komt toch meer bij kijken om direct in één adem genoemd te worden met deze grootheden. Overigens leuk om te lezen hoe zij progmetal treffend omschrijven: “Progressief, omdat er lekker veel moeilijkdoenerij in voorkomt. Metal, omdat de gitaar veelal voluit gaat”.


Vijf muzikanten uit vijf verschillende provincies van ons land hebben elkaar weten te vinden en timmeren vanaf augustus 2013 stevig aan de weg. Een flink aantal optredens hebben ze reeds op hun naam staan, waaronder De Boerderij in Zoetermeer, Musicon in Den Haag, in het voorprogramma van het Noorse Vulture in P60 te Amstelveen en recentelijk op Kerspop in Beusichem. Daarnaast hebben ze onder andere de voorronde van Taste Of Metal gewonnen en dingt zangeres Laura Guldemond mee naar een plekje in het Ayreon Epic Rock Choir voor The Human Equation Theater Experience. Voor een beginnende band uit Nederland – die minder dan een jaar samen zijn – dus al een hele prestatie.


En nu hebben ze in hun korte bestaan dus ook een demo cd uitgebracht. Dat is natuurlijk heel erg leuk omdat ze dan nog meer bekend kunnen worden door deze demo rond te sturen. Maar er plakt ook een levensgroot risico aan vast. De demo is duidelijk van mindere productiekwaliteit en klinkt alsof hij thuis in de oefenruimte is opgenomen met onprofessionele apparatuur. De zang van Guldemond komt niet uit de verf op het album en op basis van het album zou ik niet weten wat meneer Lucassen hierin gaat zien.


Maar dan de muziek. Als we door de slechte productie van de demo heen luisteren, horen we een energieke band die complexe heavy metal met een zwaar progressief randje speelt. Invloeden van jaren tachtig metalbands gecombineerd met de stevigere hedendaagse progressieve bands en natuurlijk gothic invloeden als female fronted band. Verder vernemen we scheurende metalgitaren door twee gitaristen, virtuoos drumwerk, stevige baslijnen en toetsen van Mr. Apple.


Potentie heeft deze Nederlandse band zeker. Enthousiast zijn de bandleden ook. Ze willen én kunnen zeker een succes maken van deze band. Met de juiste middelen, goede productiecapaciteit en voldoende tijd en inzet gaan we zeker meer van deze band horen. Ik ben heel benieuwd naar de verdere prestaties van deze band en kijk uit naar een professioneel geproduceerde volledig debuutalbum.


Mario van Os

Gepost door: Yves Pelgrims Donderdag 12 Juni 2014 - 20:55


Synergy Protocol, een nieuw gegeven in het Nederlandse prog-straatje. Het lijkt me dat dit gezelschap sterk aan de weg bouwt om haar product tot het publiek te krijgen, wat op zich al lovenswaardig is. Ze lijkt behoorlijk wat optredens te doen als jonge band, maar ook presenteren ze een demo/smaakmaker waar de band al even aangeeft waar het allemaal om draait. Goed voor een goede 20 minuten aan stof, langere nummers is ze duidelijk op het lijf geschreven.


Ergens is deze plaat zeker nog wat taai, in opbouw dan, want voor een demo klinkt dit allemaal prima genoeg. De muzikale basis, waar ook heel wat van de zanglijnen op geplaatst zijn, blijft soms iets te platjes. Daarmee is wat mij betreft al het negatieve over deze band van de kaart, want eigenlijk smaakt dit potje progressie me overigens wel: gitaarpartijen met speelse allures, synthpartijen die erg dromerig of melodisch durven worden en Laura die overigens goed zingt op alles. Ik denk dat het voorlopig nog te maken heeft met de productie dat je Synergy Protocol niet voldoende kan voelen, maar daar brengen deze Nederlanders in de toekomst ongetwijfeld verandering in.


Prima prog dus, een verhaal dat op stijlvolle manier op heel wat momenten de diepte inbaant. De pijnpunten zijn wat mij betreft die fases die nog iets te sober doorrocken en waar echt wat meer pit en overtuiging mag ingepropt worden. De nieuwsgierigheid voor het debuut is er bij deze.


Lords of Metal eZine

May 2014 - Synergy Protocol

Label : Eigen beheer

Archiveer onder prog / sympho metal

Release type: Demo


Synergy Protocol is de volgende talentvolle Nederlandse female fronted progressieve metal band, die het verdient om wat nader aan onze lezers voorgesteld te worden. De huidige line-up is pas sinds augustus van 2013 compleet en bestaat uit founding member en bassist Wim Smits, de twee gitaristen Maarten Heeringa en Mark Roelofs, drummer Patrick van Mourik en last but certainly not least zangeres Laura Guldemond.


Zoals de naam waarschijnlijk al doet vermoeden zijn de songs van Synergy Protocol behoorlijk lang en complex en dat kan betekenen dat de drie nummers op deze gelijknamige demo (tesamen toch goed voor zon ruim een-en-twintig minuten speelduur) je niet meteen bij de strot vatten, maar wat meer luisterbeurten nodig hebben om de ware schoonheid van het materiaal naar voren te laten komen. Ik zou je aanraden om die tijdsinvestering zeker te doen, want dit bandje heeft zeker potentie. Al op het eerste nummer, genaamd Flight From Terra, komen de sterke punten van Synergy Protocol overduidelijk naar voren: de soms tegendraadse ritmes, de fraaie riff-structuren, de bij tijd en wijle catchy melodieen, het muzikale vakmanschap, de intrigerende composities en arrangementen en de prima vocalen. De twee volgende songs, zijnde Puppet On A String en Final Chaos bevestigen de eerste indruk die Flight From Terra achterlaat alleen maar en doen je verlangen naar meer materiaal van dit talentvolle gezelschap.


(Female fronted) progressieve metal liefhebbers moeten deze demo zeker aanschaffen, want ik ben er van overtuigd dat je net als ik onder de indruk zult zijn van het zeer gevarieerde materiaal en de kundige uitvoering hiervan. Synergy Protocol, een band om in de gaten te houden, zoveel is wel duidelijk.


Sjak Roks: 80 / 100


Metal from NL eZine

Band: Synergy Protocol

Geschreven door: Richard Snijder

Score: 85

Favo Song: Final Chaos


De band Synergy Protocol deed mee aan de “Taste of Metal" voorrondes in Hengelo, een band die grotendeels gaat voor het progressieve met een vrouwelijke zang. Waarbij ik eerlijk moet bekennen dat ik nooit eerder wat van ze gehoord had, dus ik moest wat info inwinnen. Na hun optreden heb ik gevraagd om een “DEMO”, want een band zoals deze die kan ik natuurlijk niet “NIET REVIEWEN”.


Deze DEMO bevat 3 nummers, waarbij we aftrappen met “Flight Of Terra”… een nummer waarbij live de papieren vliegtuigjes om je oren vliegen. Het is een opbouwend nummer dat diverse zanglijnen bevat. Deze variëren van diep, krachtig en hoog en worden goed ondersteund door de ritme partijen. Instrumentaal vind ik dit nummer erg sterk door de unieke combinaties van ritme / solo’s en drum- partijen.


Nummer 2 is “Puppet On A String” en deze valt op door zijn heerlijke lange solo, daadwerkelijk een met gevoel (wat ik bij veel bands nog wel eens mis). Ik vind dit “puik” werk en je kunt duidelijk horen dat er talent in deze formatie zit. Wat me ook opvalt is de Bass die er lekker doorheen komt bij dit nummer.


Het laatste nummer is “Final Chaos” en dat begint met de kreten Oooh Oehoe Oehoe Aaah Ahahahaaa en dat is een lekker begin want je kunt mooi meezingen op het ritme. De zang gaat ook bij dit nummer lekker mee op de ritme partijen. Dit nummer is lekker snel en opbouwend, ook een zeer vloeiende overgang als het van druk naar rustig gaat.


Ik kan het eigenlijk heel simpel samenvatten met een woord: “Prachtig”, datgene wat ik gehoord heb snakt naar meer, dus ik ben benieuwd “Synergy Protocol”: “Wanneer komt die CD”? Want deze 3 nummers zijn alleen al verplichte aanschaf!


The Dutch Treat

February 2014 - NP: Synergy Protocol their first demo


Mailman delivered just minutes ago. First impression is overwelming!! Sound is very good, and the tracks really technical. Laura Guldemond has a great voice. 8/10 for me! Saw them live on stage a few weeks ago in Zoetermeer. Another great add to the musicscene!! Check them out when you have the chance!


Wouter van Hal - Owner The Dutch Treat